Slovenec, ki je Kitajcem predlagal predstavitev na Kickstarterju

Avtor Maruša Žibert — 03.03.2016
Komentiraj!
Nekdanji študent obramboslovja, ki ga je želja po karieri v tujini najprej pripeljala na Dunaj, kjer je spoznal ženo, od predlani živi v Šanghaju. Naključje na lanskem dogodku ga je pripeljalo do razvoja pametne naprave skupaj s še tremi Kitajci. Danes se z njimi predstavlja na Kickstarterju.
Slovenec, ki je Kitajcem predlagal predstavitev na Kickstarterju

Laskoletni seminar na enem od kitajskih mednarodnih vrtnarskih dogodkov, na katerem je bilo govora o sobnih rastlinah, je Domžalčanu Nejcu Levcu pošteno spremenilo življenje. Takrat je nastal zametek startupa MiGrow, ki se danes predstavlja s produktom PlantSitter na Kickstarterju (Vir slike: MiGrow).

Njegova želja po delu v tujini sega v študijska leta, vzbudilo pa jo je zavedanje, da bo zaposlitev v Sloveniji težko dobil. »V času študija sem se prvič pobližje spoznal z Organizacijo Združenih narodov na Dunaju in na eni od strokovnih ekskurzij izvedel za možnost neplačanega pripravništva,« pravi Nejc Levec, ki sicer prihaja iz Domžal. Zastavil si je cilj, da se po koncu dodiplomskega študija prijavi na pripravništvo pri OZN na Dunaju in zadnji dve leti pošteno garal. Garanje se mu je poplačalo, saj je bil v prvem letniku magistrskega študija sprejet na trimesečno pripravništvo na Dunaju. »Konec leta 2010 sem zapustil Slovenijo in se nikoli zares vrnil,« dodaja. Sledilo je drugo pripravništvo in konkretnejše pogodbe, zaradi česar je ostal v avstrijski prestolnici kar štiri leta. »V tem času sem spoznal mojo življenjsko sopotnico, ki je Kitajka in s katero sva danes poročena že skoraj tri leta

Delo pri mednarodnih organizacijah mu je sicer dajalo tisto, kar si je želel, a pogodbe za nedoločen čas kar ni in ni bilo. Ob dejstvu, da ni stabilnosti, a preveč tekmovalnosti, se je znova prebudil njegov pustolovski duh. Leto po odhodu njegove žene v Šanghaj, kjer je dobila odlično karierno priložnost, se je na Kitajsko podal še sam. »Brez obljub o kakršnikoli zaposlitvi, a z močno voljo po uspehu.« Da bi se ustalil tam, je še prezgodaj reči, slišati je, da si želi v naslednjih letih novega premika. »Mesta, kot je Šanghaj, znajo biti še posebej naporna, saj v njih ni enostavno živeti. Narave praktično ni, do najbližjih hribov se je potrebno voziti ure in ure. V mestu živi več kot 22 milijonov ljudi, kar pomeni, da je vedno in povsod gneča,« življenje pa se bolj ali manj vrti zgolj okoli denarja in materialnih dobrin, saj domačinom zunanji videz pomeni vse.

V prvem tednu dobil dovoljenje za delo

Tujcem službe brez znanja kitajščine ni težko dobiti, je pa izredno pomembna visoka formalna izobrazba, saj si z njo lahko odprejo številna vrata. Iznajdljivost in odlično znanje angleščine sta na prvem mestu. Tako so se tudi njemu odprle možnosti za zaposlitev – njegovo prvo delo je bilo poučevanje angleščine v eni od večjih jezikovnih šol na Kitajskem. Službo in s tem dovoljenje za delo na Kitajskem je namreč dobil že prvi teden bivanja, kar mu je dalo zalet za iskanje dolgoročnejšega dela. »Po le enem mesecu iskanja in štirih konkretnih razgovorih za službo sem dobil mesto projektnega menedžerja na tujih projektih pri enem od kitajskih mednarodnih podjetij, kjer sem zaposlen še danes

O projektu PlantSitter
Zastavljeni cilj:
60 tisoč dolarjev
Višina trenutno zbranih sredstev:
27.200 dolarjev
Število podpornikov:
414
Cena za zgodnje podpornike:
19 dolarjev
Cena za Kickstarter različico produkta:
26 dolarjev
Cena na Kickstarterju:
27 dolarjev
Predvideni čas dostave:
julij 2016

Lanskoletni seminar na enem od mednarodnih vrtnarskih dogodkov, na katerem je bilo govora o sobnih rastlinah, ki »čistijo« zrak, pa je njegovo življenje pošteno spremenil. Predavanje je spremljal iz iste vrste kot njegovi zdajšnji sodelavci. Odločilen je bil njegov komentar, češ, tovrstne eksotične rastline, ki so jih prikazali predavatelji, pri njemu preprosto ne preživijo. »Mojemu komentarju je prikimal Sun, ki je sedel poleg mene in hitro sva padla v debato o eksotičnih rastlinah,« pogovoru se je priključila še Donna in njen partner. Klepet o vrtnarskih veščinah se je zavlekel, zaradi spoznanja, kako velik problem je pri življenju obdržati rastline, ki jih človek ne pozna, pa je že padla prva rešitev: aplikacija, s pomočjo katere bi uporabniki bolje skrbeli za rastline.

Vsaka rastlina v aplikaciji ima namreč lasten profil in s tem svojo osebnost. Z našo inovacijo rastline dejansko začnejo govoriti z lastniki, pravi 30-letni Nejc Levec (Vir slike: MiGrow).

Ni ostalo zgolj pri besedah: vse tri je že naslednji dan kontaktiral Sun, IT inženir. Izmenjava mnenj prek elektronske pošte jih je dober teden pozneje pripeljala do konkretne predstave o celotni inovaciji, mesece pozneje pa PlantSitterja, produkt, ki ga podjetje MiGrow, soustanovljen s strani Levca, danes predstavlja svetovni javnosti na Kickstarterju. Idejo za Kickstarter je dal sam, izkušnje že ima v vlogi podpore, poleg tujih je podprl tudi nekatere slovenske.

Kampanjo PlantSitter lahko podprete tukaj >>

Ko rastline spregovorijo

Konkurence je nekaj, največjo predstavlja francosko podjetje Parrot, ki je izdelalo podobno napravo Flower Power. Sogovornik ga označuje kot dober produkt, ki pa je izjemno velik in ga zato ni možno namestiti v manjše rožne lonce. »Ima podobne senzorje kot naš PlantSitter, a smo med komentarji njihovih uporabnikov opazili ključne pomanjkljivosti, ki jih naš odpravlja.« Izpostavlja manjši doseg naprave, ta je pod optimalnimi pogoji omejen na največ 25 metrov (PlantSitter pa se lahko poveže tudi na internet, kar uporabniku omogoča preverjanje svojih rastlin praktično kjerkoli in kadarkoli) ter open-source podatkovno bazo. Ta bo »nekoč vsebovala podatke o večini rastlin našega planeta in v katero bodo lahko prispevali vsi uporabniki« in se predstavljal kot nekakšno družabno omrežje za vrtnarje in ljubitelje rastlin.

Produkt namestimo v prst poleg rastline, prek Bluetootha povežemo s pametno napravo in v aplikaciji izberemo tip rastline. PlantSitter s svojimi vgrajenimi senzorji začne meriti vlago, svetlobo, temperaturo in hranilne vrednosti prsti, v kateri se rastlina nahaja, podatke pa nenehno pošilja napravi. V kolikor pride do odstopanj od vrednosti, ki so predpisane za rastlino, nas rastlina prek aplikacije opozori na prisrčen način, pravi 30-letnik. »Vsaka rastlina v aplikaciji ima namreč lasten profil in s tem svojo osebnost. Z našo inovacijo rastline dejansko začnejo govoriti z lastniki,« pove v smehu.

Podjetje, zanimivo, ni registrirano na Kitajskem, temveč v ZDA. »Na Kitajskem je enostavno preveč birokracije in dodatnih pogojev, sploh v primeru odpiranja mednarodnega podjetja.« Sicer pa je startup kultura oziroma želja po svojem podjetju tam izredno močna. »Samo v stavbi, kjer imamo pisarno in laboratorij, je najmanj trideset drugih mladih startupov, podobnih našemu,« se pa večina usmerja zgolj na domači trg, medtem ko jih zahodni trg ne zanima. »Menim, da predvsem zaradi blokade interneta, ki mladim onemogoča dostop do ključnih zahodnjaških spletnih strani, ki so bistvenega pomena za mreženje in marketing storitev oziroma produktov.« MiGrow danes zaposluje že 9 sodelavcev, poleg štirih ustanoviteljev, ki se projektu zaradi drugih rednih delovnih obveznosti posvečajo zgolj v prostem času, še pet mladih s tehničnim ozadjem.

Levec pravi, da bo proizvodnja PlantSitterja potekala na Kitajskem, kljub nekaterim govoricam, da se proizvodnja draži in stanje tamkajšnjega gospodarstva slabi. »Tukajšnjim tovarnam z več desetletno tradicijo in uglednimi klienti s celega sveta namreč popolnoma zaupamo

comments powered by Disqus
Prijavi se na e-novice!
Najbolj brane novice